Intervista con Justin Reid della Black Soccer Membership Association

Dopo la morte di George Floyd e le proteste di Black Lives Matter per la tutela dei diritti delle persone afroamericane, noi abbiamo voluto intervistare Justin Reid della BSMA, per capire qual è l’attuale situazione delle persone afroamericane e delle persone appartenenti alle altre minoranze nel mondo del soccer statunitense.

Come nasce la vostra associazione e qual è la sua mission?

Siamo nati nel marzo del 2018 con l’obiettivo di sviluppare la più grande associazione calcistica al mondo per soddisfare le esigenze della comunità di calcio nera. Nel mondo ci sono circa due miliardi di persone risalenti alla diaspora nera dell’Africa, su una popolazione di 7,5 miliardi.  Questo numero ci offre una grande piattaforma per servire la diaspora africana e continueremo a lavorare instancabilmente per i nostri membri per fornire il supporto necessario per navigare nel difficile panorama del business del calcio. La nostra missione è quella di fornire una leadership e una difesa visionarie nella realizzazione del potenziamento del nostro settore. Attraverso lo sviluppo di risorse e iniziative, supportiamo amministratori, allenatori, giocatori e arbitri neri africani, afroamericani, caraibici ed europei, oltre alle organizzazioni che lavorano per sviluppare e promuovere l’inclusione nel business del calcio a tutti i livelli.

 

ENGLISH VERSION

 

In che modo pensi che il soccer abbia aiutato e possa aiutare le comunità afroamericane presenti negli Stati Uniti?

Ci sono molti programmi di calcio all’interno degli Stati Uniti che hanno fatto un ottimo lavoro fornendo programmi doposcuola per la comunità nera. Tuttavia, il problema più grande negli Stati Uniti è il sistema pay-to-play in cui le famiglie suburbane pagano ogni anno tra i 4.000 e  i 5.000 dollari per far giocare i loro bambini. Personalmente non posso screditare completamente il modello pay to play perché ne sono stato un benefattore che è stato in grado di fare l’allenatore di calcio a tempo pieno, tuttavia, questi club possono fare di più per accogliere i giovani delle comunità urbane.
I maggiori club giovanili del mio stato generano ogni anno tra i 3 e i 5 milioni di dollari. Ospitano importanti tornei che possono generare quasi 1 milione di dollari dalle loro entrate, ma non c’è molta inclusione per i giovani neri nei loro club. Il mio suggerimento è che i club dovrebbero avere l’obbligo di connettersi con i politici locali e fare ogni sforzo per ottenere finanziamenti per le borsa di studio dei giovani dei centri urbani. Questi club importanti dovrebbero anche essere tenuti a inviare i loro allenatori nelle scuole dei centri urbani nel corso delle attività pomeridiane. Molti dei principali club del paese hanno persone molto ricche nei loro consigli di amministrazione che si dedicano alla filantropia, ma vedo pochissimi sforzi da parte dei club giovanili per aiutare i giovani del tessuto delle grandi città.

Le statistiche prodotte dalla vostra associazione mostrano come ci siano molti calciatori neri sia nelle leghe universitarie che in quelle professionistiche, ma pochi tra gli allenatori. Da cosa dipende? Quali sono le soluzioni?

Facciamo studi annuali per valutare il numero di allenatori neri a livello universitario e professionistico. Nella mente dei club professionisti, penso che i neri siano molto più apprezzati come giocatori che come allenatori. Nei 26 anni di storia della Major League Soccer non c’è mai stato un allenatore afroamericano. Attualmente, Thierry Henry (Francia) e Robin Fraser (Giamaica) sono gli unici allenatori neri in campionato e non provengono dagli Stati Uniti. Cobi Jones ha avuto una posizione intermedia con i Galaxy all’inizio degli anni 2000, ma non è mai stato selezionato per un ruolo di capo allenatore (Ruud Gullit ha allenato i Galaxy tra il 2007 e il 2008. Patrick Vieira i NYCF dal 2015 al 2018, ndr). A livello universitario, ci sono circa 60 allenatori neri nella NCAA, il che non è molto rispetto al numero di giocatori neri nei college. La National Women’s Soccer League non ha mai avuto un allenatore nero. Quindi, in base ai numeri, i neri sono più apprezzati sul campo di quanto non lo siano in panchina.

Non ci sono soluzioni reali a questo problema perché il proprietario di un team di professionisti selezionerà sempre l’allenatore che preferisce. Nel 2007, la MLS ha sviluppato una regola simile a quella di Rooney (regola che nella NFL obbliga a fare un colloquio ad allenatori e dirigenti proveniente dalle minoranze etniche, ndr), ma è rimasta inascoltato.. Ricordo un anno in cui un team di MLS ha fatto un colloquio a un allenatore argentino che non aveva interesse per il lavoro, solo per adempiere all’obbligo della regola. Penso che sia uno schiaffo in faccia per un giocatore nero che ha giocato in campionato e che può avere le giuste credenziali per diventare un allenatore di Major League.
La stessa cosa vale per il college. Il direttore atletico sceglierà sempre l’allenatore che preferisce, quindi sarà sempre una sfida per un allenatore nero ottenere il posto. Quindi, diciamo ai nostri membri di continuare a cercare opportunità, potrebbe non venire dai percorsi professionistici o universitari. Forse dovranno avviare il proprio club, la propria scuola o il proprio programma per ottenere le opportunità che meritano.

Ritieni che la MLS e la NWSL non siano abbastanza impegnate nel rispetto delle minoranze?

Sul campo sì, nello staff tecnico e in quello comunicativo no. Nella MLS i neri e i latini costituiscono il 55% del roster della lega, ma rappresentano solo il 20% circa dei coach della lega. Ancora una volta, è nei numeri e fino a quando il numero degli allenatori delle minoranze non cambierà, allora dirò che non rispettano le minoranze. Dal punto di vista della proprietà è ancora peggio. Credo che il proprietario brasiliano a Orlando, che potremmo classificare come latino, sia l’unico patron ad appartenere a una minoranza in ventisei squadre che compongono la lega. Per quanto riguarda le donne, ci sono zero proprietari appartenenti a una minoranza.

Quali sono le soluzioni per rendere più equo il trattamento delle comunità nere e delle altre minoranze nel calcio nordamericano?

Questa sarà una risposta che non accoglierà il favore di molti, ma è necessario un campionato di calcio professionistico nero. Un po ‘come le Negro League nella prima metà del Novecento. Questo non significa che dobbiamo riportare il movimento a prima delle battaglie per i diritti civili, ma quando ti integri tendi a perdere il senso della tua comunità e penso che i neri nel calcio abbiano perso questo senso di comunità. Vogliamo tutti l’uguaglianza, ma per guadagnare l’uguaglianza devi avere il tuo. Questa lega di calcio professionale nera può essere una fucina per la MLS e l’USL, ma per ottenere delle opportunità per i coach neri questo è l’unico modo. Se altre etnie volessero lanciare campionati di calcio professionistici ispanici o ebrei, allora dico di andare avanti. Sono convinto che l’uguaglianza non sia data, ma guadagnata, e se puoi dimostrare a qualcuno che è considerato superiore a te che puoi tenere il passo con lui o forse anche essere migliore, allora quella persona rispetterebbe l’uguaglianza.

La BSMA è molto impegnata anche a trovare opportunità di lavoro nel mondo del soccer per i giovani. Come cercate di realizzare questo obiettivo?

Ci siamo concentrati su tre obiettivi principali per aiutare i nostri membri ad acquisire posizioni manageriali:
• Aiutiamo a prepararli a diventare competitivi. Ecco cosa intendo. Se un giovane allenatore vuole aspirare a diventare un capo allenatore del college, la prima cosa che facciamo è controllare il loro curriculum. Sappiamo che molte assunzioni universitarie hanno un Master in Business o Sports Management e una licenza “A” della Federazione di calcio degli Stati Uniti. Quindi stabiliamo un piano quinquennale per quell’allenatore per acquisire queste credenziali e più licenze per essere competitivo. Gli allenatori di calcio neri al college sono solo circa il 3,5% delle 1780 posizioni di calcio presenti nella NCAA. Quindi non abbiamo neanche molta rappresentanza lì. Quindi, dobbiamo preparare i nostri allenatori per il successo a lungo termine.
• Promuoviamo i nostri allenatori presso i direttori atletici nei college e avvisiamo se sono disponibili posizioni. Li approviamo e li aiutiamo a ottenere colloqui.
• Conserviamo tutte le informazioni dei nostri membri in archivio e lavoriamo come agenti. Prima del Covid-19, abbiamo sempre interagito con i programmi del college visitando i direttori atletici nei campus o partecipando a eventi Quindi siamo sempre in rete per promuovere i nostri membri. Li conosciamo tutti di prima mano.

Qual è il vostro impegno in Black Lives Matter?

Come organizzazione sosteniamo il movimento e il suo impegno per sradicare il razzismo. Tuttavia, gran parte di ciò che ho visto dal movimento è stato simbolico senza alcuna sostanza reale. La rimozione di statue, pugni in aria e le ginocchia sono buone, ma non forniscono alcun impatto economico a beneficio della comunità nera. Il motivo per cui la comunità nera nelle città i sta affrontando il razzismo è dovuto alle condizioni del nostro popolo. Ora, essendo un maschio nero che è cresciuto nella città di Washington D.C. e si è trasferito in periferia, ho affrontato più volte la profilazione razziale e il razzismo. Ma i miei genitori mi hanno sempre preparato su come trattare con la polizia. Puoi visitare qualsiasi grande città degli Stati Uniti: Chicago, Baltimora, Los Angeles… e il comune denominatore in ogni città è quanto la comunità nera rimanga indigente. Il miglioramento delle condizioni dei neri nelle città  deve essere al centro dell’attenzione del BLM. Abbiamo bisogno delle risposte alle seguenti domande, come possiamo nutrire le persone in povertà? Come possiamo fornire scuole adeguate? Come possiamo combattere l’infiltrazione di droghe nelle città? Dopo aver risposto a queste domande e fatto uno sforzo coraggioso per migliorare le condizioni della comunità nera nelle città interne, possiamo sradicare il razzismo. George Floyd non meritava di morire, ma se fosse stato meglio economicamente, la polizia non sarebbe stata chiamata e probabilmente non si sarebbe trovato in quella situazione terribile. Secondo i registri della polizia, la sua morte derivava da una banconota da 20 dollari contraffatta o da un assegno di rimbalzo. Ancora una volta, non meritava di morire, ma se fosse stato in una posizione migliore economicamente, sarebbe ancora vivo oggi.

Parliamo di sport. Chi sono i tre giocatori più rappresentativi della comunità nera nella storia del calcio negli Stati Uniti?

Questo è difficile perché conosco la maggior parte dei giocatori di calcio neri attuali ed ex che hanno attraversato la storia del calcio americano e non posso davvero indicare qualcuno che più degli altri ha avuto un vero impegno ad aiutare la comunità del calcio afroamericano. Ma quello che dirò è che abbiamo molti nel mondo del soccer coinvolti a livello di base che hanno fatto un ottimo lavoro con i programmi nei centri urbani. Persone come Tony Carter che con Soccer in the Streets, un programma che si svolge ad Atlanta, ha ottenuto risultati eccezionali insieme al suo team. Kenny Owens, non è più coinvolto con il calcio a livello di base credo, ma quando ha lavorato per i DC Scores  lui e la sua squadra hanno preso un forte impegno per il progresso del calcio nella comunità. Kim Crabbe, la prima giocatrice di colore a giocare per la squadra femminile degli Stati Uniti, è di stanza a Wilmington, nella Carolina del Nord e ha svolto un lavoro fantastico con il suo programma. Amir Lowery gestisce un programma chiamato Open Goal Project in cui cercano i giovani della città per farli giocare nel club. Ha fatto un lavoro fantastico e si è impegnato a combattere il modello di pay to play. Quindi non sono i noti ex giocatori o allenatori neri che hanno avuto un impatto sulla comunità del calcio nero perché sarò sincero, molti di loro potrebbero importarsene di più della comunità. Ho visto una manciata di loro con i pugni alzati al torneo “MLS is Back” di Orlando, e rido perché ho contattato molti di loro per sostenere la Black Soccer Membership Association in un modo o nell’altro e non ho ricevuto risposte. Sono stanco di coloro che recitano la parte davanti alla telecamera, ma non mostrano azioni per combattere il problema e il motivo per cui hanno i pugni in aria quando le telecamere sono spente.

Qualche anno fa abbiamo intervistato Boyna Bear, del Native American Soccer Coaches Committee, che ha affermato che il calcio ha aiutato le comunità native a essere resilienti. Quale parola useresti per la vostra relazione con il calcio?

Il calcio nella comunità nera non è grande come il calcio nelle comunità ispaniche, ad esempio, ma quello che dirò è che ha fornito un ambiente attivo per la gioventù nera.


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Cristiano M. G. Faranna
Giornalista siculonapoletano. Appassionato di MLS, della città di New York e della crescita del calcio in Canada. Info&contatti: cmgfaranna@gmail.com

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