100 momenti che hanno definito il 2021 del calcio statunitense

Non è ufficialmente finito l’anno, ma comunque, insomma, è come se lo avesse fatto. E in effetti, per il mondo del soccer statunitense, è come se lo avesse già fatto. Il camp di dicembre dello USMNT e l’amichevole vinta 1-0 contro la Bosnia Erzegovina hanno di fatto rappresentato l’ultimo evento di campo dell’annata calcistica a stelle e strisce. E allora, mentre ci troviamo a ripensare all’anno che è stato, cerchiamo di rivivere i cento momenti che hanno segnato una svolta a loro modo importante nelle vicende pallonare da quella parte dell’oceano. Sono divisi in categorie, in base al sottoregno da cui provengono, sono praticamente tutti corredati da link che possano aiutare a farsi un’idea più precisa della vicenda e soprattutto, come detto, sono cento. E direi che è il caso di incominciare con la lista, perché le cose da dire stanno scarseggiando e se non mi sbrigo potrei dover ricorrere un’altra volta a ricordarvi che gli eventi in questione sono cent… ecco, vedete, ci stavo cascando di nuovo.

 

Una cronologia dell’annus horribilis della NWSL

 

2 luglio – Farid Benstiti lascia l’incarico alle OL Reign dopo aver ricevuto un’accusa di abuso verbale. Altre credibili accuse nei suoi confronti erano già presenti al momento della sua assunzione

 

16 luglio – Alyse LaHue viene licenziata dal ruolo di GM di Gotham FC. Ancora non sono state rese pubbliche le violazioni della policy anti-harassment che hanno portato a questa decisione

 

10 agosto – Richie Burke viene “ri-assegnato” dal ruolo di allenatore a quello di dirigente, ufficialmente per ragioni di salute. Il giorno dopo un articolo del Washington Post racconterà i suoi comportamenti abusivi nei confronti delle calciatrici. Altre credibili accuse nei suoi confronti erano già presenti al momento della sua assunzione

 

31 agosto – Il contratto di Christy Holly a Louisville viene terminato, ma non vengono specificate le ragioni, rivelate poi più avanti da fonti giornalistiche. Altre credibili accuse nei suoi confronti erano già presenti al momento della sua assunzione

 

30 settembre – Esce l’articolo di The Athletic in cui Meleana Shim e Sinead Farrelly accusano Paul Riley di comportamenti abusivi e violenza sessuale. North Carolina licenzia il tecnico. La USSF rescinde il suo patentino

 

7 ottobre – Dopo che il turno immediatamente successivo all’uscita dell’articolo di The Athletic era stato annullato per permettere alle atlete di riprendersi dal trauma, alla prima partita le calciatrici si uniscono in un abbraccio a metà campo

 

4 ottobre – Lisa Baird si dimette da commissioner della NWSL, dopo che l’articolo di The Athletic aveva svelato come fosse a conoscenza delle accuse verso Paul Riley ma che non avesse ritenuto opportuno intervenire. In contemporanea si dimette anche dal suo ruolo nel board della USSF

 

22 novembre – pochi giorni dopo la finale NWSL persa dalle sue Red Stars, Rory Dames si dimette dopo undici anni di incarico. Il giorno dopo verrà pubblicato un report contenente le accuse di molte ex calciatrici verso il tecnico. Tra queste anche la stella dello USWNT Christen Press.

 

Questioni federali

 

Bill Taylor è il nuovo vicepresidente della USSF

 

Il membro del consiglio degli atleti – ed ex nazionale paralimpico – Seth Jahn si lancia in un delirante rant di sette minuti al General Meeting federale. Verrà poi escluso all’unanimità dal Consiglio

 

L’emendamento che vietava a chi rappresenta le nazionali statunitensi di esprimere forme di dissenso durante l’inno nazionale – su cui Jahn aveva incentrato il suo rant – viene cancellato con il settanta percento dei voti

 

Mikey Varas e Tracey Kevins sono i nuovi selezionatori delle nazionali Under 20 maschile e femminile

 

La USSF annuncia l’intenzione di formare una rappresentativa nazionale di futsal anche al femminile

 

MLS

 

Dopo il rischio lockout e la terza contrattazione in dodici mesi, giocatori e proprietari trovano un accordo per il nuovo contratto collettivo

 

La trade di Frankie Amaya diventa forse la prima nella storia MLS in cui un giovane non DP riesce ad ottenere il proprio trasferimento preferito, rappresentando uno step forse cruciale per il futuro del potere contrattuale dei giocatori all’interno della lega

 

Rubio Rubin, riguadagnatosi una chance in MLS dopo essere rinato in USL a San Diego, segna il Goal Of The Year della stagione 2021 con questa rovesciata

 

Fallisce il piano della nuova proprietà di togliere “Crew” dal nome di Columbus in seguito alle proteste dei tifosi, ma viene comunque mantenuto il nuovo logo

 

Gli Higuain sono i primi fratelli a segnare nella stessa partita MLS

 

L’addio di Ron Burkle al gruppo di investitori toglie a Sacramento la possibilità di entrare in MLS e rimette in gioco il trentesimo posto nella lega

 

Si conclude con un bel disastro la breve avventura di Gabriel Heinze in MLS

 

FC Cincinnati, Austin FC e Columbus Crew inaugurano i loro nuovi stadi

 

Gabriel Slonina esordisce in MLS a diciassette anni con un clean sheet

 

Miguel Angel Ramirez, ex Independiente Del Valle, diventa il primo tecnico nella storia di Charlotte FC

 

Vengono ufficializzati i risultati dell’inchiesta su Inter Miami, e annunciate le punizioni alla franchigia per aver giocato con cinque Designated Player nella stagione 2020

 

Per questioni legate a dissidi sui parcheggi nei dintorni tra gli Yankees e la città di New York, va a monte il piano di NYCFC per un nuovo stadio. Il nuovo sindaco Eric Adams però sembra intenzionato a ridare vita al progetto

 

Columbus vince la Campeones Cup contro il Cruz Azul, diventando la seconda franchigia MLS a riuscirci

 

Con l’annuncio del nuovo logo dei New England Revolution e l’addio alla storica Crayon Flag, scompare anche l’ultimo dei branding originali della MLS nati nel 1996

 

Vanni Sartini diventa capo allenatore degli Whitecaps – e un personaggio di culto nel mondo del soccer

 

Bruce Arena guida, con l’MVP Carles Gil, i Revs da lui ricostruiti alla migliore regular season nella storia della MLS

 

Dopo aver costruito LAFC da zero, Bob Bradley si riunisce al figlio Michael a Toronto per ricostruire una delle franchigie più vincenti nella storia recente della lega

 

Al centoventiquattresimo di una partita noiosissima, Jakob Glesnes evita i calci di rigore così

Real Salt Lake passa contro i Seattle Sounders totalizzando zero tiri nei primi centoventi minuti

 

L’esordio della MLS durante il Ringraziamento regala uno dei migliori rating televisivi nella storia della lega

 

Undici giocatori dei Philadelphia Union vengono tenuti fuori dalla finale di conference dal protocollo anti-COVID della lega

 

Felipe Mora pareggia al novantaquattresimo la finale di MLS Cup tra Portland Timbers e New York City. Ai calci di rigore, gli errori dello stesso Mora e del Profe Valeri, all’ultima partita nella città che ha chiamato casa per otto anni, regalano la coppa a NYCFC.

 

NWSL

 

Le Sky Blue diventano New Jersey / New York Gotham FC

 

Najoud Fahoum Merancy, capo della pianificazione missioni della NASA, esprime il suo parere sulla “corsa allo spazio” nelle maglie di Orlando Pride e Houston Dash

 

La NWSL annuncia la sua nuova policy per la partecipazione di atlete transgender, ma restano ancora molti punti oscuri

 

Le Portland Thorns vincono la seconda edizione della NWSL Challenge Cup, battendo in finale ai rigori Gotham FC

 

Megan Rapinoe torna a segnare in NWSL dopo 1047 giorni

 

Olivia Moultrie vince la sua battaglia con la NWSL e diventa professionista a quindici anni con le Portland Thorns

 

Le Chicago Red Stars vincono tre partite in cui dei sei gol da loro segnati cinque vengono da autogol

 

Angel City annuncia la sua prima allenatrice, Freya Coombe, e la sua prima calciatrice, Christen Press

 

Ecco il gol più veloce del soccer nel 2021, arrivato dopo appena undici secondi in favore delle Washington Spirit

 

San Diego Wave, l’expansion team nato in seguito alla decisione di Ron Burkle di spostare i suoi diritti da Sacramento, annuncia la sua brand identity e acquista via trade Abby Dahlkemper come primo elemento del roster

 

Nell’intervallo dell’ultima partita di regular season, viene svelata la brand identity di KC Current

 

Con l’eliminazione di Reign e Thorns, per la prima volta nella storia della lega né il primo né il secondo seed accedono alla finale per il titolo

 

Dopo aver visto il licenziamento del proprio allenatore per molestie e comportamenti abusivi, e grazie alla ciliegina sulla torta nella stagione da rookie storica di Trinity Rodman, le Washington Spirit sono campionesse NWSL

 

Michele Kang, investitrice nelle Washington Spirit, arriva ad offrire fino a trentacinque milioni di dollari, per distacco la cifra più alta mai vista per una franchigia NWSL, per acquisire la maggioranza da Steve Baldwin, con cui è da mesi in guerra per il controllo della franchigia e che spinge per accettare altre offerte, nonostante quella di Kang sia supportata dalle calciatrici

 

Jess Fishlock è l’MVP della NWSL 2021

 

Kristie Mewis è una giocatrice di San Diego Wave. Per circa dieci secondi

 

Jess McDonald lascia North Carolina per un prezzo che onestamente sembra decisamente bassino

 

Naomi Girma, classe 2000 da Stanford, è la prima scelta assoluta nel College Draft della NWSL per San Diego Wave

 

Le OL Reign potrebbero trasferirsi? Questo suggerisce Tony Parker, parte del gruppo francese. Intanto, per il 2022, annunciano il rientro a Seattle e il Lumen Field come campo di casa

 

USWNT

 

Catarina Macario diventa ufficialmente eleggibile per lo USWNT. Cinque giorni dopo esordirà con la nazionale statunitense

 

Lo USWNT vince la SheBelieves Cup – e annuncia l’intenzione di non inginocchiarsi più durante l’inno nazionale

 

La sconfitta contro la Svezia nel primo vero test dell’era Andonovski

 

Ai rigori lo USWNT si guadagna le semifinali olimpiche sconfiggendo i Paesi Bassi, due anni dopo Lione

 

Dopo la sconfitta in semifinale contro il Canada, la nazionale riesce a trovare il bronzo dopo il 4-3 contro l’Australia

 

La nuova era dello USWNT nasce ufficialmente in Australia, nelle prime amichevoli dopo la tournée post-olimpica

 

La USSF e la USWNTPA firmano un Memorandum Of Understanding che posticipa al 31 marzo 2022 la validità della CBA, e soprattutto annunciano la fine del programma di Allocation in NWSL delle giocatrici di interesse nazionale

 

USMNT

Con il rigore segnato da Pulisic e quello parato da Horvath, gli Stati Uniti vincono la prima edizione della CONCACAF Nations League

 

Il colpo di testa di Miles Robinson regala a uno USMNT rimaneggiato la Gold Cup contro il Messico

 

David Ochoa e Julian Araujo scelgono di rappresentare il Messico e non gli Stati Uniti

 

I fratelli Roldan giocano uno contro l’altro in El Salvador-Stati Uniti, valida per le qualificazioni mondiali

 

McKennie viene escluso dal ritiro in seguito alla violazione dei protocolli anti-COVID

 

El Tren ferma in tutte le stazioni

 

Il peggior USMNT dell’era Berhalter cade a Panama

 

Il ritorno in Ohio porta con se il ritorno del Dos A Cero, e per la prima volta nella storia lo USMNT batte il Messico tre volte in un anno solare

 

US in Europe

 

Catarina Macario firma per il Lione

 

Daryl Dike trascina il Barnsley ai playoff della Championship

 

Timothy Weah vince la Ligue 1 con il Lille

 

Christian Pulisic diventa il secondo statunitense a vincere la Champions League, il primo a giocare nella finale e il primo a segnare in semifinale

 

Busio e Tessmann diventano la prima coppia di americani a giocare da titolari in Serie A

 

Leggende che si ritirano

 

Carli Lloyd

 

Chris Wondolowski

 

Record che si meritano un capitolo a parte

 

Bethany Balcer è la prima calciatrice uscita dalla NAIA a giocare per lo USWNT

 

Ricardo Pepi diventa il calciatore più giovane a raccogliere una tripletta in MLS

 

Axel Kei diventa il giocatore più giovane ad esordire nello sport professionistico statunitense a tredici anni, nove mesi e nove giorni

 

Varie ed eventuali

 

Orange County vince la USL Championship 2021, mentre in League 1 trionfa Omaha

 

Nasce la MLS Next Pro, la nuova lega di sviluppo della lega nordamericana

 

MLS e Liga MX annunciano la versione allargata della Leagues Cup

 

Houston e Orlando, entrambe con squadre sia in MLS che in NWSL, trovano delle nuove proprietà

 

L’allenamento di Toronto in pre-season viene interrotto da un alligatore

 

Gli Stati Uniti Under 23 mancano la qualificazione ai Giochi di Tokyo perdendo la semifinale del preolimpico contro l’Honduras

 

Jamie Vardy – quello lì, non un omonimo – contribuisce come co-proprietario a rianimare Rochester – e la porta in MLS Next Pro

 

Henry Kessler, king of shithousery

 

La MLS aggiorna la sua equivalente della Rooney Rule, introducendo un minimo di due candidati, uno dei quali nero/afroamericano da intervistare per ogni posto da riempire nello staff

 

La trade season nella NWSL abbraccia a piene mani la weirdness

 

Real Salt Lake, Weston FC, Orlando City e Chicago Fire vincono nella prima edizione del MLS NEXT Championship

 

Si gioca l’ultima partita nella storia dell’Historic Crew Stadium, forse lo stadio più importante nella storia recente del calcio statunitense

 

FC Dallas ha provato a vendere biglietti a 9.11 dollari nel weekend dell’undici settembre

 

Nasce il personaggio David Ochoa, il villain perfetto per il calcio statunitense (e per nobilitare la rivalità tra USMNT e El Tri)

 

Le parlamentari Doris Matsui e Rosa DeLauro presentano al Congresso il GOALS Act, una proposta di legge che dovrebbe garantire l’equal pay legandolo direttamente ai finanziamenti federali per il mondiale 2026

 

Felipe Hernandez viene sospeso dalla MLS per aver scommesso su partite della lega – anche se nessuna dei suoi Sporting Kansas City

 

La CONCACAF annuncia la prima edizione della sua Champions League femminile

 

Las Vegas “è in testa” per il trentesimo posto in MLS, dice il commissioner Don Garber

 

La USL annuncia la sua lega femminile, la W-League

 

Gli Stati Uniti si qualificano, per la prima volta dal 2008, ai mondiali di Futsal

 

In un articolo per l’Austin-American Statesman, Brad Stuver, portiere di Austin FC, si schiera contro la legge dello stato del Texas che vieta la partecipazione sportiva anche a livello scolastico alla gioventù transgender

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